Именно такое гордое определение мы увидели в туристической брошюре, любезно оставленной в номере сотрудниками геста. Но прогулявшись по городу и посмотрев на местных жителей, у нас сложилось ощущение, что это не сердце, а совсем другой орган и не Лаоса, а Китая…

Удомсай

Город Удомсай находится примерно в 200 км от Луангпрабанга, при этом время в пути составляет порядка 7 часов, а средняя скорость движения около 30 км/ч. И это не удивительно, потому что таких дорог, а точнее их отсутствия, мы еще не встречали.

194 километра от Луангпрабанга

Первую половину пути вы наслаждаетесь нормальным (по меркам Лаоса) асфальтом, а потом асфальт заканчивается и начинается грунтовка, а еще через какое-то время размытая грунтовка по серпантину – незабываемые ощущения и выплеск адреналина гарантированы.

Дороги в самом городе отличные

Справедливости ради, нужно отметить, что в горах на всём протяжении пути ведется активное дорожное строительство, да и в самом городе и далее до китайской границы дороги отличные, наверное, лучшие, что мы видели в Лаосе. Видимо, спасибо нужно сказать как раз китайцам.

Реклама китайских брендов и иероглифы повсюду

Китайцы, вообще, активно развивают данный регион, строят не только дороги, но и гидроэлектростанции, магазины, дома. А когда доберешься до самого города Удомсай, сомнения, что ты находишься в каком-то пригороде Китайской провинции, покидают вас окончательно.

Центральная улица Удомсая

Все указатели и вывески продублированы на китайском языке, а иногда представлены только на нем. Жители города в основной своей массе не говорят ни по-английски, ни по-французски, зато китайский знают едва ли не лучше чем лаосский (некоторые слова показанные им по-китайски, вызывали больше понимания чем лаосский вариант).

Автовокзалы Удомсая

В городе два автовокзала: старый и новый. Новый находится далеко от центра и выбраться оттуда можно только тук-туком, но именно сюда приезжают автобусы из Луангпробанга. Прайс нескромный – 20 000 LAK с человека, но после того как ты 7 часов к ряду трясешься в маленьком автобусике битком набитом народом по горным размытым дорогам – спорить уже сил не остается.

Автобус в Китай на старом автовокзале

Старый автовокзал Удомсая находится фактически в центре города (пока во всяком случае, так как есть ощущение, что его скоро закроют и перенесут на другой конец города) и отсюда ходят автобусы на север Лаоса, Вьетнам и в Китай, куда мы дальше и направляемся. Возможно, именно из-за такого стратегического положения здесь много европейцев, но все в основном проездом, надолго почти никто не задерживается.

Где остановиться в Удомсае

Гестов в городе много, я бы даже сказала, очень много, но на Booking.com город представлен слабо. И почти все стоят полупустыми. Зато парочка отелей, которые есть в городе забита китайцами.

Litthavixay guesthouse

Изначально мы заселились в гест Litthavixay . Тихое, спокойное местечко, которое держит пожилая пара, которая там же и живет. В оформлениях номера намешено всё в одну кучу: дорогие шторы с ламбрекенами, стол из настоящего дерева, шкаф из не пойми чего (такие обычно в больницах стоят) и красное постельное белье с символикой Манчетсер Юнайтед.

В номере

Цена 20$ за ночь, если договариваешься на месте и 15$, если сделал предварительное бронирование. Завтрак есть за отдельную плату 25 000 LAK, но мы его не пробовали. Так же во всех номерах есть интернет. Об английском языке персонал не слышал, поэтому, если вы не говорите по-лаосски, будьте готовы к пантомиме ☺ Так как перед переездом в Китай нам нужно было провести подготовительные работы, а так же хотелось немного отдохнуть после суеты Луангпрабанга, мы решили задержаться в Удомсае подольше, но в целях экономии сменили гест.

Dokbouadeng guesthouse

Буквально напротив Litthavixay располагается более бюджетный приют для туристов под названием Dokbouadeng. Цена за номер с кондиционером 100 000 LAK, с вентилятором 80 000 LAK. Номера значительно более скромные, но есть все, что необходимо для жизни (включая интернет).

Достопримечательности Удомсая

Храм на горе (Wat Phu That) – симпатичное место, довольно популярное у местных. Спокойное, уединенное место. Здесь приятно посидеть в тишине, помедитировать, а так же насладиться панорамой города. Правда сам храм ещё не достроен, но зато уже есть золотая ступа и золотая же статуя Будды. Кроме того, подъем сюда – это отличная зарядка, особенно для попы ☺

Золотая ступа на горе

Удомсайский краеведческий музей – расположился на другой горе, через дорогу от храма. Красивый большой дом в колониальном стиле, по периметру виднеются развалины бывшего форта или каких-то укреплений. Вход стоит 2 000 LAK для местных и 5 000 LAK для иностранцев.

Удомсайский краеведческий музей

Экспозиция представлена на двух этажах. На первом представлены национальные костюмы народностей, проживающих на территории Лаоса (весьма интересно, не знала что их ТАК много). На втором экспозиция обо всём и ни о чём. Это тот случай, когда надо чем-то наполнить пространство музея, а чем не придумали. Правда на меня произвела огромное впечатление печатная машинка с лаосским алфавитом – это что-то с чем-то.

Лаосская печатная машинка

За музеем расположена буддистская школа – монастырь. Естественно, учатся там только мальчики, а девочки только сидят на ступеньках перед входом. Похоже, девочкам на территорию монастыря вообще нельзя, но мне никто и слова не сказал, только смотрели все с подозрением. В центре двора установлена странная интерпретация дерева Бодхи, под которым медитировал Будда.

Дерево Бодхи

В городе даже есть стадион , наличием которого власти очень гордятся. Естественно история его создания так же нашла свое отражение в экспозиции музея. На этом стадионе в 2014 году проводились Голодные игры Удомсайские игры, что это сказать не могу, но опять же в музее, представлены костюмы спортсменов, фотографии с игр, а также коробочки из под плюшевых лошадок – символа этих самых игр.

Удомсайский стадион

Судя по всему, эта лошадка очень популярный персонаж, так как она присутствует во многих гестах, магазинах, кафешках. Иногда пространство вокруг неё даже оформлено в стиле домика для духов.

Супермаркет

Кроме того, в Удомсай есть супермаркет (первый встреченный нами с момента выезда из Чиангмая). Основной контингент посетителей – китайцы, в связи с этим все ценники написаны только на китайском.

Удомсай

Городок весьма милый и спокойный, не вызывает отторжения пограничного городка (как, например, Маесай). Прекрасное место, чтобы собраться с мыслями и отдохнуть перед длинной дорогой.