В Фессалийской равнине в Греции расположен по истине уникальный монастырский и природный комплекс – Метеоры. В переводе с древнегреческого «метеор» означает «небесный», «парящий в воздухе». Сюда стоит ехать не только из любого конца Греции, но и из любого конца света.

Метеоры

Добраться сюда самому не очень просто, даже мы, любители самостоятельных путешествий, воспользовались услугами профессиональных гидов – Greek Escape
Рано утром мы выехали из Афин и наш путь лежал к знаменитым Фермопилам . Сейчас, благодаря Голливуду – это одно из самых знаменитых мест Греции, ведь именно здесь в 380 году до н.э. произошло легендарное сражение трёхста спартанцев под предводительством Джерарда Батлера царя Леонида с персами, возглавляемыми царем Ксерксом. В 1955 году в знак почтения к героическим войнам на предполагаемом месте эпической битвы был установлен памятник царю Леониду.

памятник царю Леониду

Во времена, когда боги снисходили до общения с землянами, Фермопилы были стратегически важным, идеальным оборонительным, объектом, ведь здесь между берегом залива и неприступными склонами горы Калидромо проходила единственная дорога, которая соединяла серверные и южные территории Греции. Кроме того здесь расположены термальные источники, воды которых насыщены полезными минералами и микроэлементами. В переводе с древнегреческого «фермопилы» означают «горячие ворота».

Метеоры

Следующая остановка – мастерская, где делают иконы. Здесь можно будет посмотреть как традиционно изготавливают иконы, на сколько это трудоемкий и сложный процесс, а так же купить иконы, сувениры, антиквариат. Обычно я не очень люблю подобные остановки, но в данном случае это было весьма интересно и познавательно.

Метеоры

Далее извилистая, но живописная дорога приведет нас к самим метеорам . Гладкие, отполированные ветрами и дождями каменные столбы, на сотни метров возвышающиеся над Фессалийской долиной, а на их вершинах, словно вишенки на торте гнездятся средневековые монастыри.

Метеоры

Когда-то очень давно, примерно 30 млн. лет тому назад, здесь бушевали морские течения, сбивая камни и песок на морском дне в причудливые формы. Когда вода отступила, на поверхности остались «парящие» каменные глыбы. Это уникальное место, подобных ему в мире просто нет.

Метеоры

Но поражает не только красота природы и монументальность созданных ей пейзажей, но и монастыри, расположенные на вершинах скал. Их начали строить там еще в 14 веке, чтобы не только обеспечить абсолютное отрешение от мирской жизни, но и обезопасить себя от турецких набегов.

Метеоры

Но историю монашеской общины можно проследить еще раньше – в IX веке в пещерах скал поселились первые отшельники, которые по воскресеньям и праздникам собирались для совместной трапезы и молитв. Когда количество монахов-отшельников возросло, построили два первых скита, которые и стали «истоком» монашеского «государства» Метеора.

Метеоры

До сих пор не ясно как именно шло строительство – с помощью какой-то хитроумной системы лестниц, веревочных конструкций или как-то по другом. В настоящее время продовольствие, и стройматериалы доставляются сюда с помощью лебедки, а точнее небольшой канатной дороги. Долго время монахи и паломники поднимались в монастыри в корзинах, которые на веревке втаскивали на вершину монахи. Хорошее испытание для веры: корзина раскачивается над пропастью, бьется о скалу, веревка того и гляди лопнет… Вернулся живой – считай родился за ново, умер – предстанешь перед Всевышним..

Метеоры

По мере развития монастырской жизни, в Метеоры начали стекаться монахи со всей Греции и близлежащих стран. В XVI в. здесь было 13 действующих монастырей, и весь комплекс по своей важности и уровню развития мог соперничать с Афонским. Но до наших дней дошло лишь шесть монастырей, а к посещению туристами открыты лишь два (хотя иногда открывают и другие).

Метеоры

Монастырь Мегало Метеора (Большая Метеора) или Преображенский монастырь – возведен на самой высокой и просторной скале одним из основателей «государства» Метеора Афанасием Метеорским. До 1923 года, когда к монастырю был пробит туннель с лестницами, посетители поднимались туда с помощью сетки и лебедки. Удивительно, но эта лебедка до сих пор действует.

Метеоры

Женский монастырь Святого Стефана, как не удивительно, но самый легкодоступный монастырь. Его основали в XIV в. на дары, полученные от византийского императора Андроника Палеологоса.

Метеоры
С тех пор монастырь называли царским: он был одним из богатейших в Метеорах. Но сейчас – это больше музей, чем монастырь, здесь есть ряд интересных экспозиций. Впрочем, не удивительно, не бережет монашеская братия женщин и монастыри для них…