Когда мы были в Ченду в центре исследовательском центре по выращиванию гигантских панд, помимо черно-белых бамбуковых мишек нам посчастливилось увидеть их «младших братьев» – красных панд.

Красная панда

Так же как и в ситуации с гигантскими пандами, китайцы не смогли точно определиться как именно называть красную панду, поэтому можно встретить следующие варианты: огненная кошка, кошка – медведь, кошка, окрашенная как огонь, малая панда.

Красная панда

Красная панда относится к семейству куницеподобных, и в отличие от гигантской панды, у нее больше от енота или скунса, чем от медведя. Её размеры сходны с размерами крупного кота: самцы весят около 3,7–6,2 кг, самки — 4,2–6,0 кг. Современный ареал обитания красной панды весьма ограничен: это провинция Сычуань в Китае, а так же не большие участки бамбуковых лесов на севере Мьянмы и в Бутане. Красная панда ведет преимущественно сумеречный образ жизни, а днем предпочитает спать где-нибудь в тенечке.

Красная панда

Не смотря на свои скромные размеры, маленькая панда весьма прожорлива и тратит на еду до 13 часов в день, съедая до 4 кг, бамбука. Кроме того она очень привередлива и предпочитает есть нежные молодые побеги бамбука. Не смотря на то, что основу её рациона составляет бамбук, панда относится к хищным животным и может иногда побаловать себя мелкими грызунами, яйцами птиц.

Красная панда

Брачный период у красной панды наступает в январе, а примерно в апреле появляются детеныши. Обычно в одном помете не больше 2 малышей, но к сожалению редко выживают больше одного. Красная панда весьма заботливая мама и может жить со своим потомством в течение года, до следующего помета. За это время «пандята» успевают вырасти и окрепнуть для самостоятельной жизни.

Красная панда

Красная панда отличается дружелюбием, легко уживается в неволе и может жить с другими животными. В природе панды предпочитают жить семьями и иногда образуют пары на всю жизнь.

Красная панда

Красная панда так же занесена в красную книгу, но не как вымирающий вид, а как вид находящийся в опасности. Дело в том, что они очень зависят от экологии, и места их обитания очень часто подвергаются разрушению в следствие развития промышленности и индустриализации.

Красная панда

Как и гигантская панда, красная панда стала героем многих художественных произведений. Но, наверно, самый знаменитое её воплощение – это маленький мастер Шифу из мультфильмов «Кунг-фу Панда».