Первый раз гигантскую панду я увидела в далеком 2011 году в зоопарке Чиангмая. Конечно, до этого я их много раз видела по телевизору, но это совсем не то же самое, что видеть их в живую, смотреть как они едят, дурачатся. Планируя наше путешествие по Китаю, мы не могли упустить возможность и еще раз не посмотреть на панд.

Панда ест

Как я уже говорила, в Ченду находится крупнейший в мире центр по наблюдению за гигантскими пандами, кроме того, это едва ли не единственное место в мире, где они размножаются в естественных условиях обитания. Гигантская панда является национальным сокровищем Китая. Её любят, охраняют, заботятся. Ей посвящают легенды, стихи и даже мультфильмы. Действительно, как можно не любить этих неуклюжих очаровашек.

Панда спит

Как гласит старая китайская легенда, давным-давно, много тысяч лет тому назад гигантские панды были абсолютно белыми, как снег или облака. Они жили в лесах Сычуаня и других областях Китая. Панды были очень дружелюбны и часто выходили из леса поиграть с овцами, козами или другими животными, такими же пушистыми и милыми как и они. И вот однажды, маленький панда играла с овечками, а юная пастушка наблюдала за своим стадом. В это время из чащи леса показался огромный леопард. Овечки успели разбежаться, а вот панда из-за своей врожденной неуклюжести не мог скрыться от опасного хищника. Не миновать бы ему смерти, если бы пастушка не вступилась за него. Храбрая девочка прогнала хищника, но сама получила много ран и умерла. Очень расстроился маленький панда и стал горько плакать и посыпать себя пеплом. Когда его семья и другие панды узнали о смерти храброй девочки, они тоже присоединилась к ритуалу: плакали, посыпали голову пеплом. Плача они тёрли глаза, обнимали друг друга за лапы и спину в попытке успокоить и поддержать, закрывали ушки, что бы больше не слышать плача и стенаний. И так долго длилась их печаль, что за это время их белоснежные шкурки в тех местах, где их касался пепел, почернели. И у всех панд в память о храброй девочке теперь такая необычная раскраска.

Панда валяет дурака

Первые упоминания о пандах встречаются в древних китайских манускриптах, написанных более 3 000 лет назад. Забавно, что не смотря на то, что речь шла об одном и том же звере, представляли его по разному: как животное подобное белому тигру и медведю, как животное подобное лисе и белому леопарду. Безусловно, название очень поэтичные, но ясности в вопрос «Кто есть мистер Путин такие панды?» не вносит. В китайском языке существует несколько вариантов названия панды: великая панда (daxiongmao), подобная медведю кошка (xiongmao), кошачий медведь (maoxiong), ленточный медведь (huaxiong).

Панда утомилась

С точки зрения видовой классификации, панда все же ближе к медведям, её даже иногда называют бамбуковым медведем. Панда весьма крупное животное: её рост может достигать 1,8 метра, а вес – 190 кг. Не смотря на свои внушительные габариты, панда совершенно не выглядит устрашающе, скорее наоборот. Своей очаровательной неуклюжестью, манерой поведения, а так же удивительной расцветкой панды заслужили любовь всего мира. Наверное, сегодня не найдется не одного человека, которому бы не нравилась панда.

Панду колбасит

Но к сожалению, некоторые люди считают, что шкура панды намного ценнее её жизни. На черном рынке за шкуру взрослой панды можно получить не одну сотню тысяч долларов, но если тебя поймают за браконьерство, наказание – смертная казнь или пожизненное заключение. В настоящее время в мире насчитывается всего около 2 000 особей, у каждой есть имя и за её здоровьем и жизнью строго следят. И причина такой низкой численности популяции не только в том что множество особей было истреблено, но и в особенностях размножения. Самки могут забеременеть только один раз в год – весной. Кроме того панды отличаются очень низкой сексуальной активностью и могут периодически совсем не проявлять интереса к спариванию. Обычно рождается два детеныша, но к сожалению выживает только один. Рождение маленьких панд – это настоящее событие и праздник в зоологическом мире.

В детском саду тихий час

Панды занесены в Красную книгу, и не смотря на то что сейчас их жизнь всячески оберегается, все ещё находятся по угрозой вымирания. Со второй половины 20-го века панда является национальным достоянием Китая, и здесь по настоящему много делается для восстановления их популяции и изучения их жизнедеятельности. Что ж, пожалуй, хотя бы за это Китаю стоит сказать спасибо!